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LA COLLEGIALE SAINTE-GERTRUDE La collégiale est le joyau de Nivelles. De style roman ottonien, elle

LA COLLEGIALE SAINTE-GERTRUDE

La collégiale est le joyau de Nivelles. De style roman ottonien, elle fut consacrée en 1046 par l’Evêque de Liège Wazon, en présence de l’empereur Henri I. Cet imposant sanctuaire se distingue par son plan bicéphale comportant deux transepts et deux chœurs opposés. Le chœur oriental est surélevé audessus d’une crypte à voûtes d’arêtes. Le puissant avant-corps occidental ou westbau date du XII siècle. Il comporte une abside, deux chapelles-tribunes, une vaste salle haute (19 m), dite «salle impériale » (accès par un escalier de 132 marches), un clocher octogonal (construit en lieu et place dela flèche gothique détruite par les bombardements de mai 1940) et deux tourelles d’angle.
Le clocher abrite le nouveau carillon (49 cloches, d’un poids total de 14.298 kgs). La tourelle sud abrite le jacquemart Jean de Nivelles, petit guerrier de 2.08 m. de haut, habillé de plaques de laiton doré et armé d’un marteau. Son poids est de 350 kgs. Il daterait des environs de 1400.

La restauration de cette partie occidentale de l’église s’est achevée en 1984. A remarquer, à l’extérieur, le pignon sud du transept oriental, dit pignon de Saint Pierre, remarquable pour son ornementation aussi riche que soignée, qui remonte à la seconde moitié du XIIsiècle et qui a fait l’objet d’une restauration adroite, au lendemain de la seconde guerre mondiale.

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