Saint Michel et Nivelles

Fête de Saint Michel. Saint Michel est le patron de la ville. C’ est le

Fête de Saint Michel.

Saint Michel est le patron de la ville. C’ est le jour de ce Saint que se fait tous les ans une procession solennelle avec les reliques de Sainte Gertrude : procession qui attiroit anciennement quantité d’etrangers, a cause de la devotion qu’ils portoient a cette Sainte. Jean IV Duc de Brabant, pour ne point empecher le concours d’un peuple devot, accorda, dit-on, a la ville de Nivelles, en 1416, le privilege que ce jour-la, toute personne venant a la procession ne pourroit etre arretée pour dette. Cette procession, qui se fait hors de la ville, a plus de deux lieues de tour. Le corps de Sainte Gertrude y est porté sur un char de Triomphe. tout le chapitre assiste a cette procession, de meme que les magistrats.

Ce qu’il y a de plus remarquable, c’est un repas qui se fait sur une campagne a moitié chemin de la procession, et qui porte le nom de dejeuné. (1) Ce dejeuné fut, je crois, inventé pour y attirer les etrangers. plusieurs tables sont placées sur cette campagne ou la procession s’arrete, et on y fait des distributions en pain, viande, fromage, vin et bierre. il y a la table de la Ville, (2) la table de l’abbesse ; la table de la prevote &c. la ville ÿ distribue cent demi bouteilles de vin. Une ceremonie qui se pratique sur cette campagne avant la distribution est que les representants de la ville envoient par deputés a Madame L’Abbesse un paté et deux bouteilles de vin ;

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