Introduction : Depuis les origines de la guerre jusqu’à la capitulation

L’introduction retrace la Seconde Guerre mondiale depuis ses origines jusqu’à la capitulation de la France le 22 juin 1940. Elle situe les évènements principaux dans leur cadre global, notamment ceux dans lesquels Nivelles est impliquée.

Une Seconde Guerre mondiale deux décennies seulement après la première. Comment en est-on arrivé là ?
En mai 1940, il y avait à peine 21 ans que les Alliés et l’Allemagne avaient signé un traité de paix qui mettait fin à la Première Guerre mondiale. Mais il s’agissait davantage d’une sévère punition de l’Allemagne que de paix et la population germanique en ressentit une énorme humiliation. Celle-ci se cristallisa dans un nouveau parti politique qui connut un succès populaire fulgurant dans les années 1920, porté aussi par une crise économique mondiale. Hitler était le leader de ce « parti national-socialiste des travailleurs allemands » (NAZI). Il gagna les élections en 1933, devint chancelier et nomma l’Allemagne « le 3e Reich ».

Porté par une volonté expansionniste, Hitler commença par annexer les populations limitrophes germanophones, notamment l’Autriche, au grand dam de la France et du Royaume-Uni, qui néanmoins laissèrent faire pour « sauver la paix » … jusqu’au 3 septembre 1939. Ce jour-là, ils déclarèrent la guerre à l’Allemagne qui venait d’envahir la Pologne. Au milieu de ces conflits, la Belgique était restée neutre, mais le processus de guerre étant bel et bien engagé, notre pays ne pouvait plus y échapper et l’armée fut mobilisée le 25 août 1939.

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