Lettres et Billets du Nouvel an

Les voeux sont de saison. A l’approche du nouvel an, chacun prend sa plume – ou ce qui aujourd’hui en fait fonction – et trace, bien souvent à la hâte, quelques mots sur une carte de visite ou dépose plus simplement encore son nom où sa signature sur une carte ou un carnet de voeux, préparé pour la circonstance.

Ainsi le veut une longue tradition qui peu à peu s’est muée en habitude, faisant partie des convenances et du savoir-vivre.

Au siècle dernier, les adultes manifestaient un grand intérêt pour d’élégants cartons satinés et gaufrés, qu’ils signaient de leur nom et déposaient eux-mêmes dans la boîte aux lettres de leur correspondant. Ne pas le faire constituait une inconvenance impardonnable. Les services de la poste, considérés comme anonymes, n’étaient utilisés que pour joindre amis ou parents lointains. C’était manquer d’usage que d’y avoir recours pour transmettre ses voeux à ceux qui
habitaient la même localité ou le voisinage immédiat.

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