La Collégiale Sainte-Gertrude

La Collégiale Sainte-Gertrude de Nivelles, qui est à côté de la cathédrale de Tournai et de la collégiale de Soignies l’une des trois grandes églises romanes qui subsistent en Belgique, nous apparaît comme un édifice de haute classe, car elle constitue une synthèse vraiment monumentale de l’architecture rhéno-mosane. C’est un édifice dont le rayonnement dépasse de loin le cadre national et qui appartient au patrimoine artistique de l’Occident. Pour voir l’édifice dans son ensemble, le visiteur se placera vers le milieu de la Grand-Place, en face du pignon Saint-pierre qui attirera immédiatement son attention par ses cinq registres d’arcatures enveloppant harmonieusement le bas-relief représentant saint Pierre, le premier patron de l’église. De là ; il embrassera d’un coup d’œil les éléments essentiels de la composition architecturale, empreinte d’une grandeur tout impériale. La collégiale est constituée en réalité par la réunion de deux complexes imposants : la basilique et l’avant-corps. A l’est, s’étend la basilique qui développe tout en longueur le jeu de ses différents volumes. A l’ouest, se dresse large et puissant – l’avant-corps qui projette bien haut la lourde masse de sa……




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