La Grande Procession de Tournai.

Depuis plus de neuf siècles, un étonnant cortège parcourt les rues de Tournai, une des plus anciennes cités d’Occident. En l’an 1090, l’Evêque de Tournai, Radbod Il, fit le vœu d’organiser chaque année une grande procession pour remercier la Vierge d’avoir délivré la Cité de l’épidémie de peste.


Une tradition depuis 1092
La Grande Procession a eu lieu chaque année depuis 1092, exception faite de l’an 1566, année où les iconoclastes ont causé d’importants dégâts aux symboles religieux. Chaque deuxième dimanche du mois de septembre la procession historique déploie son fastueux cortège dans les rues de la cité aux cinq clochers.


Une sortie en trois moments forts
* Premier moment : Des groupes aux riches costumes encadrent les reliquaires et les statues précieuses des saints patrons de la Ville, œuvres d’orfèvres produites à Tournai au cours des siècles, statues en bois polychromé, témoignages de la dévotion incessante des fidèles envers leurs saints protecteurs. L’orfèvrerie et la statuaire tournaisienne ont fait de tout temps la renommée de la ville d’art scaldéenne. Le chatoiement des velours et des soieries des porteurs et de leur escorte ajoute à la présentation de ces chefs-d’œuvre une
note vivante et colorée. Des groupes dansants en soulignent la signification profonde.
* Second moment : C’est la dévotion mariale florissante à Tournai depuis plus de dix siècles qui se manifeste dans cette seconde partie du cortège.

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